Anuario 1998

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El nuevo presidente Pastrana impulsa el diálogo por la paz con las guerrillas
Mar Ferrando

Este país ha padecido, un año más, la guerra interna que protagonizan, desde hace más de cuarenta años, las guerrillas, los grupos paramilitares y el Ejército. En un año en el que las elecciones presidenciales han monopolizado la política del país, el proceso de diálogo entre el nuevo Gobierno y las guerrillas, para conseguir los acuerdos de paz, ha protagonizado buena parte de la vida política del país e, incluso, ha llegado a eclipsar a los comicios.

Durante el mes de febrero, cuando Ernesto Samper todavía era presidente, el Gobierno entró en contacto con la segunda guerrilla más poderosa del país, el Ejército de Liberación Nacional (ELN). Este grupo firmó un primer acuerdo de paz en Madrid, que rompieron más tarde al considerar que era un oportunismo político del partido de Samper (Partido Liberal). Según el ELN, con el acuerdo intentaban conseguir el apoyo de la población en los comicios del mes de mayo.

El mandato de Samper estuvo rodeado de escándalos, sobre todo algunos relacionados con la droga. Este hecho provocó el estancamiento en las relaciones bilaterales entre Colombia y la principal potencia mundial, Estados Unidos. En el Narcoescándalo, se acusó a Samper de financiar la campaña electoral de 1994 con dinero procedente del Cártel de Cali (uno de los núcleos principales del narcotráfico), en un momento en que Estados Unidos destina una gran cantidad de dinero en algunos países de América Latina para la lucha contra el narcotráfico.



Elecciones generales

Las elecciones presidenciales del país (que se caracterizaron por estar precedidas de intensas jornadas de violencia guerrillera) tuvieron como resultado, tras finalizar la segunda vuelta, la elección de un nuevo presidente: Andrés Pastrana, del conservador Partido Social Demócrata (PSD).

A diferencia de Samper, Pastrana fue aceptado, desde un inicio, por las guerrillas, hecho que posibilitó un posible restablecimiento de los diálogos de paz. Durante el periodo de la campaña electoral, Pastrana y su equipo ya iniciaron los contactos con la primera guerrilla del país, las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) y tras la segunda vuelta de las elecciones, en junio, el ELN aceptó el diálogo con el Gobierno electo para iniciar el proceso de paz.



Nuevo aire al Gobierno

Este nuevo aire dentro del Gobierno de Colombia llenó de esperanza a la población, que veía, en la nueva gestión del Ejecutivo de Pastrana, una puerta abierta a la finalización de la violencia. Asimismo, toda la comunidad internacional se mostró optimista en este proceso y dio total confianza y apoyo al nuevo presidente del país, principal impulsor de las negociaciones.

Pero pese al inicio del diálogo, las guerrillas y los grupos paramilitares continúan cometiendo atentados. De una parte, los paramilitares (bandas armadas que patrocinan los terratenientes y el narcotráfico) aterrorizan a los campesinos que consideran afines a ...

Cronología año   1998

19 de febrero. Detenido en Colombia uno de los grandes jefes del narcotráfico que estaban en libertad, José Nelson Urrego Cárdenas, que fue miembro del cártel de Medellín y de Cali.

24 de febrero. Las guerrillas empiezan a sabotear el nuevo proceso electoral con varios atentados.

3 de marzo. 400 insurgentes de la FARC atacan a 10 militares especializados en lucha antisubversiva, mientras inspeccionaban la zona del Caguán.

8 de marzo. Elecciones legislativas en las que se escogen 102 senadores y 165 diputados. El Partido Lliberal (PL) de Samper mantiene el mayor número de escaños en el Parlamento, pero ha retrocedido respeto a otras convocatorias.

25 de marzo. El Gobierno da a conocer un preacuerdo de paz que firmó con el ELN, la segunda guerrilla más importante del país, el 9 de febrero en Madrid. La oposición critica esto hecho porque cree que se trata de una maniobra para favorecer al candidato del Partido Liberal y al sucesor de Samper, Horacio Serpa.

7 de abril. Se conoce la noticia de la muerte del líder del ELN, el ex cura español Manuel Pérez, el pasado 14 de febrero, en la provincia de Santander (Colombia). Esta muerte despierta dudas sobre el futuro de esta guerrilla.

24 de abril. Las FARC liberan a tres norteamericanos tras mantenerles, durante 322 días, secuestrados.

12 de mayo. Asesinan el ex ministro de Defensa y general retirado Fernando Lodazábal Reyes, uno de los ideólogos del Ejército en la lucha contrainsurgente. Es la tercera víctima de la violencia, cuando faltan tres semanas para las presidenciales.

19 de mayo. Más de quince mil personas salen a la calle en Bogotá, en un paro de 30 minutos para decir “sí” a la vida. El Ejército anuncia la desaparición de la Brigada-20 de las Fuerzas Armadas, acusada de violar los derechos humanos.

31 de mayo. Elecciones presidenciales en medio de la violencia de las guerrillas. Los dos candidatos principales son Andrés Pastrana, del partido conservador, y Horacio Serpa, del Partido Liberal. Los resultados dan un empate entre Serpa (con un 34,56% de los votos) y Pastrana (con un 34,34% de los votos).

21 de junio. Segunda vuelta de las elecciones presidenciales. Gana Pastrana y el ELN acepta la oferta de paz lanzada por el nuevo presidente.

15 de julio. Durante cuatro días, el ELN y representantes de la sociedad civil se reúnen en Alemania para firmar una propuesta que facilite los encuentros entre el Gobierno y comandancias del ELN y el EPL (Ejército Popular de Liberación). El grupo paramilitar Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) se muestra dispuesto a entrar en un diálogo de paz con Pastrana.

7 de agosto. Samper traspasa el poder al nuevo presidente Pastrana, en medio de una escalada de violencia de las guerrillas que durante una semana han provocado la muerte de 248 personas. Algunos analistas consideran que esta violencia viene provocada por la despedida de Samper y otros interpretan estos ataques como una muestra de fuerza de cara al proceso de paz que se inicia con el nuevo el presidente electo.

28 de septiembre. Anuncio de las FARC sobre la retención de 245 militares y policías para intercambiarlos por guerrilleros detenidos.

10 de octubre. Dos líderes del ELN salen de la prisión para negociar acuerdos de paz con el Gobierno de Pastrana. Se establece que en febrero se constituirá la Convención Nacional formada por guerrillas, civiles y miembros del Gobierno para empezar el diálogo por la paz.

12 de octubre. El ELN y el Gobierno llegan a un acuerdo.

28 de octubre. El presidente Andrés Pastrana se entrevista con Bill Clinton en su visita, de cuatro días, a Estados Unidos, donde siempre se ha visto al país sudamericano como sinónimo de drogas, para pedirle ayuda bilateral que le permita conseguir la paz en el país.


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