Anuario 1998

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Corea del Sur reestructura las grandes empresas ante la crisis financera
Anna Basanta

Corea del Sur ha padecido durante 1998 las consecuencias de la crisis bursátil originada a mediados de año 1997. La devaluación del baht tailandés contagió la mayoría de las divisas de la región, incluida el won, la moneda surcoreana.

El mayor despido masivo

El lento proceso de la reunificación

El desorden económico disminuyó cuando, a principios de 1998, el Gobierno surcoreano decidió seguir las reformas ordenadas por el Fondo Monetario Internacional (FMI), que eran básicamente cuatro. La primera fue aplicar medidas de política fiscal y monetaria restrictivas: aumentar los ingresos por la vía de los impuestos y disminuir el gasto. La segunda pretendía remodelar el sistema financiero para que se pudieran pagar las deudas. El FMI autoriza la reducción de plantilla, las fusiones y las adquisiciones de bancos. Como tercera reforma estaba la liberalización del comercio y del mercado de capitales y, por último, reestructurar los grandes consorcios comerciales (chaebol): el FMI permite el despido masivo y la adquisición de empresas en bancarrota para sustituirlas por otras más viables.

A mediados de año, cinco bancos tuvieron que cerrar y ser absorbidos. El Gobierno avisó públicamente a 55 compañías de que correrían la misma suerte si no resolvían sus problemas económicos: Kia Motores fue subastada, y Harbo, el segundo conglomerado de acero del país, fue vendido.

La nueva legislación laboral, en vigor desde el 23 de febrero, provocó las protestas de los trabajadores debido al denominado “despido libre”. Esta ley permite a las empresas desprenderse de sus empleados siempre y cuando su situación sea delicada, demuestre que ha intentado evitar los despidos y avise con 60 días de anticipación a los implicados. Las huelgas contra el paro más relevantes fueron las de Hyundai y las de Daewoo, las principales productoras de automóviles coreanas.

A partir del segundo semestre, el Gobierno empezó la privatización de 108 compañías públicas, las previsiones indican que conseguirá entre 7.000 y 9.000 millones de dólares en dos años. Además, para promocionar la inversión extranjera, miembros del Ejecutivo han viajado a países como, por ejemplo, Estados Unidos y Japón; sin embargo, los resultados fueron poco satisfactorios.



Nuevo presidente

En diciembre de 1997, Kim Dae Jung, del Congreso Nacional por una Nueva Política (NCNP), sustituyó como presidente de la República de Corea a Kim Young Sam. Esta es la primera vez que un candidato de la oposición, condenado a pena capital dos veces por razones políticas (1973 y 1980), logra la presidencia de la República de Corea. La alternancia ha sido posible gracias a la alianza del NCNP con la conservadora Unión Demócrata Liberal (UDL).

El primer escollo que tuvo que superar Kim Dae Jung fue ...

Cronología año   1998

23 de enero. Japón rompe el acuerdo pesquero que tenía con Corea desde 1965.

23 de febrero. Aprobación de la nueva legislación laboral que facilita a las empresas la reducción de plantilla.

25 de febrero. El nuevo presidente, Kim Dae Jung, de 72 años, se estrena en la Asamblea Nacional.

26 de febrero. Boicot del Gran Partido Nacional (GNP) para evitar que el líder de la conservadora Unión Democrata Liberal (ULD), Kim Jong Pil, sea primer ministro.

19 de abril. Una investigación sobre la crisis financiera implica al ex presidente del país Kim Young Tae.

6-14 de junio. Visita oficial de Kim Dae Jung a Estados Unidos.

18 de junio. El Gobierno publica una lista de 55 compañías que tienen que ser cerradas o liquidadas.

14-15 de julio. Miles de trabajadores se manifiestan contra el paro, los despidos masivos y las privatizaciones.

5 de agosto. Dimisión en masa de líderes del GNP.

17 de agosto. Kim Jong Pil es escogido primer ministro.

4 de septiembre. La nueva coalición del NCNP y el ULC consigue la mayoría en la Asamblea Nacional.

8 de octubre. Visita de Kim Dae Jung a Japón y renovación del pacto pesquero.




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