Anuario 1999

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Siria
Siria reanuda las conversaciones de paz con Israel después de tres años de interrupción
Xavier Tedó

El 9 de diciembre, el presidente de EE.UU., Bill Clinton, uno de los máximos valedores del proceso de paz en Oriente Próximo, anunció que Israel y Siria habían aceptado retomar las conversaciones de paz, congeladas desde febrero de 1996. La mediación de la secretaria de Estado norteamericana, Madeleine Albright, fue clave para convencer a Barak y a Assad de la necesidad de volver a la mesa de negociaciones para debatir el futuro de la zona y, especialmente, el devenir de los Altos del Golán sirios, ocupados por Israel en 1967 tras la Guerra de los Seis Días y anexionados en diciembre de 1981.

Asad resiste en el poder

Al día siguiente, el 10 de diciembre, el Gobierno israelí y el régimen de Damasco dibujaron las posturas que defenderían en la ronda de negociaciones. Siria reiteró que exigiría el regreso integral de los Altos del Golán hasta las líneas de armisticio del 4 de junio de 1967 a cambio de la paz. Ambos países acordaron reunirse en Washington una semana después y que los encargados de retomar el diálogo fueran el primer ministro israelí, Ehud Barak, y el ministro de Exteriores sirio, Faruq al-Sharah.

Assad no piensa variar sus planteamientos porque, antes de la victoria de Netanyahu en las elecciones de 1996, Isaac Rabin le prometió retirarse de la meseta estratégica si Siria reconocía el derecho de Israel a su existencia dentro de fronteras seguras y defendibles. Israel, por su parte, acepta el principio de retirada pero rechaza, al menos públicamente, un regreso a las líneas de demarcación anteriores al año 1967, porque esto permitiría a Siria acceder al mar de Galilea (o lago de Tiberíades), su principal reserva de agua. A la vez, exige como contrapartida a la retirada, garantías de seguridad en las zonas desmilitarizadas y reclama una normalización de las relaciones con Damasco. Además, Israel liga la paz con Siria a un acuerdo con el Líbano, país en el que el régimen de Damasco ejerce una tutela completa.



El problema del agua

El agua, el segundo tesoro de la zona, es uno de los aspectos más importantes de las negociaciones, puesto que el Gobierno israelí quiere que Siria garantice que una retirada del Golán no afecte a su suministro, porque un tercio de sus reservas, unos 300 millones de metros cúbicos anuales, provienen de la mencionada meseta. El hecho de que Barak admitiera ante el Parlamento israelí (Kneset) que la paz costará "el doloroso precio de cambios en la frontera" denota el compromiso del nuevo Gobierno israelí de abordar seriamente su retirada de la zona.

El 15 de diciembre, Barak, que recibió el apoyo de la Kneset el día antes y del jefe de la diplomacia siria, Faruq al-Sharah, se entrevistaron en la capital norteamericana en un primer e histórico encuentro. El resultado de las conversaciones fue esperanzador y ambas delegaciones acordaron volver a reunirse el 3 de enero en Washington. En la reunión subrayaron la voluntad conjunta de llegar a un acuerdo definitivo antes de que se acabe el año 2000. Aun así, la firme oposición de los 17.000 colonos judíos que ocupan los Altos del Golán a no dejar los cerros ...

Cronología año   1999

11 de febrero: 9 millones de sirios, de un total de 15, ratifican a Assad para ejercer su quinto mandato, en un plebiscito de resultado previsible. El presidente dirigirá el país durante siete años más.

2 de junio: Assad ingresa en el hospital a causa de una crisis cardíaca.

24 de julio: Assad recuerda a Barak que Isaac Rabin se comprometió a retirarse de los Altos del Golán cuando era primer ministro.

15 de septiembre: El presidente sirio, Assad, nombra a dos representantes para negociar con Israel.

22 de septiembre: Siria suspende el encuentro entre el ministro de Exteriores israelí, David Levy, y su homólogo sirio, Faruq Al-Sharah en Nueva York porque quiere una retirada israelí sin contrapartidas.

9 de diciembre: Bill Clinton anuncia que Israel y Siria retomarán las conversaciones de paz tras tres años de interrupción. Clinton hará de mediador.

14 de diciembre: La Kneset aprueba, por mayoría, retomar el diálogo con Siria.

15 de diciembre: Primer encuentro entre el primer ministro israelí, Ehud Barak, y el ministro sirio de Exteriores, Faruq Al-Sharah, en tres años. En la reunión, que se celebra en Washington, se fija como próxima cita el 3 de enero.




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