Anuario 2003

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El legado de la bestia
Héctor García

octubre-noviembre de 2003, el Gobierno ha cerrado una de las mayores cárceles de presos políticos pero la policía mantiene una quincena de prisiones donde se practican torturas, la visita de familiares no está permitida y los presos no disponen de asistencia médica, ni de las condiciones sanitarias en prisión aptas para la vida humana. La policía no investiga las denuncias presentadas en ese sentido por organizaciones humanitarias, según el mismo informe. El Gobierno de Assad ha abolido los tribunales de “Seguridad del Estado”, unos tribunales de excepción que juzgan también los delitos políticos no violentos, pero el sistema penitenciario sirio está basado en el castigo antes que en la reinserción del preso y el sistema judicial dista mucho de ofrecer las garantías de igualdad ante la ley para los ciudadanos, que no pueden apelar las sentencias una vez dictadas, ni solicitar la revisión de su caso por una instancia superior. Tribunales militares siguen funcionando para juzgar a civiles.

Los analistas prevén que la reforma económica de la que se ufana el nuevo Gobierno tenga escaso éxito. La apertura controlada del mercado arrastra una industria que sale de treinta años de planes quinquenales mal desarrollados, una industria carente de las infraestructuras para volverse competitiva a corto plazo. Es difícil que se produzca la inversión extranjera que necesita Siria para llevar a cabo su programa de privatización, si la orientación errática del Gobierno en la planificación económica sigue contrarrestando con medidas de control los pocos pasos que se dan hacia la apertura, como seguir fijando precios para los productos de consumo; medidas que anulan el sentido de cualquier inversión en el país. Actualmente, la inversión exterior es del 1%. La guerra en Irak ha obligado a Siria a destinar sus reservas de crudo para consumo propio, eliminando por un periodo largo uno de los ingresos capitales del país. Un ejemplo de la situación general es el problema del agua y su gestión. Dejando de lado la hostilidad de la vecina Turquía, que ha construido numerosas presas en el curso alto del Éufrates que estrangulan el caudal que llega al territorio sirio, en el curso bajo (a pesar de existir un acuerdo entre Siria, Turquía e Irak para distribuir equitativamente el caudal), la dependencia de los programas de ayuda económica internacionales y la tardanza en aplicarlos, para implantar sistemas de riego modernos y sistemas de ahorro del agua eficientes, han hecho ...

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Cronología año   2003

Enero. El editor de diario “Al Hayat”, I. Humayda, es arrestado bajo la Ley de la Prensa de Siria y condenado a tres años de cárcel, acusado de publicar noticias incorrectas. El artículo desencadena el arresto y la condena de Humayda está relacionado con las decisiones gubernamentales para prevenir una posible ola de refugiados del vecino Irak, y la posible entrada en el país de miembros del régimen derrocado. El presidente sirio, Bashar el Assad, expresa su rechazo a la ministra de Exteriores española, Ana de Palacio, porque se fuerce el exilio de Saddam Hussein.

Siria firma una declaración conjunta con Egipto, Turquía, Irán y Arabia Saudí en la que instan a Irak a cooperar con la ONU, pero no mencionan a Estados Unidos en el documento. Donald Rumsfeld advierte a Siria que Estados Unidos considerará una acción “hostil” cualquier suministro a Irak mientras dure la guerra.

Marzo. Se realizan elecciones para escoger los representantes de la Octava Asamblea del Pueblo. El Partido Baas gana 167 escaños, los 83 restantes los ocuparán independientes. Amnistía Internacional denuncia la muerte por torturas de un periodista canadiense en una cárcel siria.

Abril. Estados Unidos acusa a Siria de ser fabricante de armas químicas y de estar alojando a antiguos miembros del régimen de Saddam, así como a grupos armados con fines terroristas. Siria niega las acusaciones, pero ofrece colaboración para que se abran inspecciones. Gran Bretaña desmiente los rumores que plantean una posible invasión de Siria. El portavoz del Gobierno estadounidense Ari Fleischer advierte que su Gobierno podría usar sanciones económicas para frenar el desarrollo del plan armamentístico sirio. Días más tarde Siria rechaza que la ONU envíe una misión de inspección para certificar que no fabrica armas de destrucción masiva. Ana de Palacio afirma que Siria es un país serio en sus relaciones internacionales.

Mayo. Siria niega las acusaciones de la Agencia de la ONU para el desarrollo de estar militarizando la educación, y retira la obligatoriedad del uniforme caqui entre los alumnos de educación primaria y secundaria. El secretario de Estado norteamericano visita Siria y advierte que Estados Unidos “vigila los pasos de Siria”. El presidente Assad califica el encuentro de cálido y constructivo. Hezbollah rechaza desde el Líbano los argumentos de Powell para aceptar la paz.

Junio. Soldados sirios atacan un convoy militar iraquí que transportaba lingotes de oro, que estaba siendo tiroteado a la vez por una patrulla norteamericana. Los soldados sirios fueron arrestados por el Ejército norteamericano y liberados diez días más tarde.

Agosto. Estados Unidos permite reestablecer el comercio entre Siria e Irak. La ONU alerta de que el comercio se produce de manera ilegal, en su mayoría.

William Burns, enviado especial de Estados Unidos a Oriente Próximo, visita Siria y se reúne con el presidente Assad para debatir sobre el proceso de paz entre Israel y Palestina, con el claro mensaje del Gobierno norteamericano de que el país se “arriesga a percibir sanciones económicas” si sigue “hospedando a organizaciones armadas con fines terroristas”.

Octubre. Un raid de las Fuerzas Aéreas Israelíes destruye un conglomerado de edificios a cincuenta kilómetros de Damasco, identificado por el Gobierno de Israel como un campo de entrenamiento de Hezbollah. Dos días más tarde, otro ataque aéreo israelí sobre el norte del Líbano arrasa una presunta fábrica de armamento de Hezbollah. Siria amenaza con actuar militarmente contra Israel si se produce una nueva agresión de este país en territorio sirio.


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