Anuario 2003

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El final del laberinto
Héctor García

El actual presidente de Egipto, Hosni Mubarak, acaba su mandato en 2004. Se mantiene todavía en la incógnita quién será su relevo dentro del Partido Nacional Democrático (NDP), el partido que ostenta el poder desde hace dos décadas. Pero quien sea el sucesor, tendrá que hacerse cargo del desequilibrio que ha dejado la progresiva retirada de la economía autárquica desde los tiempos de Nasser y lidiar con la reforma económica que ha seguido hasta ahora caminos errados.

No será una labor fácil. En una decisión sin precedentes, respaldada por el Fondo Monetario Internacional, el Gobierno de Mubarak decidió en enero de 2003 dejar flotar la libra egipcia, después de varias décadas de rígido control de la economía. Esta medida, que es la primera apuesta firme del Gobierno por la apertura al mercado en mucho tiempo, y que tiene como meta poner punto y final al dirigismo económico y lanzar a Egipto en el mercado global, lejos de traer la bonanza, ha destapado los numerosos problemas que el Gobierno mantenía disimulados.

Se creía que la medida iba a atraer definitivamante la inversión extranjera que el país necesita para completar el programa de privatizaciones urgentes, pero el Estado egipcio es reticente a desprenderse de sus empresas, porque eso reportaría con toda seguridad despidos masivos en la masificada industria nacional. El caso de EgyptAir es un ejemplo de la indecisión del Gobierno: después de privatizar la compañía aérea dio marcha atrás cuando comprobó que los nuevos ejecutivos hacían la selección pertinente de personal y de recursos fuera de las empresas del mismo grupo de EgyptAir. Dejar flotar la libra ha provocado el empobrecimiento fulminante de la población, acostumbrada a que el Estado proveyera, subsidiando bienes básicos y manteniendo precios fijos, cosa que el Estado ha anunciado ya que no podrá hacer por mucho tiempo a partir de ahora. Y las empresas egipcias, para las que la medida debería ser beneficiosa, tendrán que hacer frente a precios mucho más elevados de las materias primas y dejar de beneficiarse por completo de la política de altos impuestos que el Gobierno aplicaba para los productos extranjeros en el mercado interior. Egipto, que depende en gran medida de la importación de alimentos y de otros productos básicos que ahora son más caros (el precio de la ropa aumentó un 70%, el de las medicinas un 65% tras conocerse la decisión del Gobierno), carece de empresas que tengan las estructuras necesarias para en un corto plazo competir con los productos extranjeros y desarrollar una productividad aceptable en las nuevas condiciones. El país no crece más allá de un 2,5 % según las últimas estimaciones.

El Gobierno del NDP intenta corregir los resultados de la liberalización para no ser el blanco de la ira popular, como ya ocurrió en el 77, cuando el presidente Anwar el Sadat introdujo las primeras reformas de la infitah (o política económica de “puertas abiertas”), pero toma las decisiones ...

Cronología año   2003

16-22 de enero. Debate intenso en el Parlamento egipcio entre el Gobierno y la oposición sobre posibles delitos de corrupción en el Banco de El Cairo y el Misr Bank. El Gobierno dice haber contratado investigadores privados para esclarecer el caso.

13-19 de febrero. El Gobierno egipcio declara que es responsabilidad de Irak evitar una guerra, pero Mubarak se declara dispuesto a trabajar para reconstruir el país en caso de que la guerra se produzca.

5 de marzo. Manifestación multitudinaria convocada por el NDP (Partido Nacional Democrático) contra la guerra en Irak mientras se debate en el Parlamento la actuación de la policía y las detenciones de manifestantes contra la guerra en los últimos días.

13-19 de marzo. El Parlamento egipcio reelige al primer ministro Atef Ebeid, impopular por haber dejado flotar la libra.

20-26 de marzo. EgyptAir reconoce que la guerra le hará perder a la compañía el 40% de sus ganancias, y se declara dispuesta a recibir ayuda gubernamental.

3-9 de abril. Rumores de un acuerdo secreto entre los Hermanos Musulmanes y el Gobierno. Una marcha de 15.000 islamistas en El Cairo en contra de la guerra se desarrolla sin incidentes, aunque tanto el Gobierno como los Hermanos Musulmanes niegan un trato secreto que hubiera permitido la manifestación.

24-30 de abril. Los dos periodistas del diario económico Al Alam al Yom que mantienen una huelga de hambre en protesta por la detención de un colega que participaba en las manifestaciones espontáneas de El Cairo son detenidos.

1-7 de mayo. El NDP se declara dispuesto a lanzar el debate sobre la modernización del sistema electoral egipcio, pero afirma que el debate le corresponde al Gobierno.

22-28 de mayo. La oposición egipcia se organiza en un Frente Nacional (Wafd, Tganmmu, el Partido Naserista y el Partido Laborista) para proponer al Gobierno una serie de reformas legislativas urgentes, para acabar con las restricciones a la libertad de expresión y asociación, y los privilegios del poder presidencial.

3 de junio. El Gobierno aprueba la Ley 108 de la reforma de la justicia que permite a la policía retener a los detenidos sin límite de tiempo y sin presentar acusación. Se aprueba asimismo la polémica creación del Consejo Nacional de los Derechos Humanos, que dependerá del Gobierno.

4 de junio. El activista egipcio de derechos humanos Saaded Ibrahim es declarado inocente y liberado. EE.UU. había prometido suspender 2.000 millones de dólares en ayuda económica y militar si no se favorecía su liberación. El programa de debate Rais al Tahrir se suspende. El Gobierno considera que la entrevista con el líder de Hezbollah recientemente emitida por el programa podría haber prendido la mecha de manifestaciones violentas y el descontento general.

5-11 de junio. Los líderes árabes se reúnen en Sharm el Sheik con el presidente norteamericano George W. Bush, quien les pide “su cooperación en la lucha contra el terrorismo”. La oposición clama por los problemas legales que plantea el Gobierno para registrar las ONG cuando el plazo para hacerlo está a punto de finalizar. El Gobierno cierra un acuerdo con el Banco Mundial por valor de 400 millones de dólares en ayudas.

12-18 de junio. Se discute en el Parlamento egipcio si la financiación completa de USAID (ayuda internacional norteamericana para el desarrollo) del programa de escolarización va a tener algún impacto sobre la identidad islámica de la educación del país.

2 de julio. Se juzga a 26 supuestos miembros del ilegalizado Partido Islámico de Liberación, entre los que figuran 3 ciudadanos británicos. El caso levanta un gran interés de la prensa y la comunidad internacionales. Abogados británicos defienden a los 3 acusados no egipcios.

3 de julio. El Cairo acoge delegaciones diplomáticas de Israel, después que en los últimos meses se hayan intensificado los contactos entre Estados Unidos y los Estados de la región patrocinadores de un acuerdo de paz para el conflicto palestino-israelí.

10 de julio. Encuentro del presidente sirio Bachar el Assad con Hosni Mubarak en El Cairo, propiciado por la presión estadounidense para distender la relación de Siria con sus vecinos. El Gobierno de Egipto firma con Estados Unidos un acuerdo unilateral conforme Egipto se compromete a no exigir el juicio de militares norteamericanos por crímenes de guerra ante el Tribunal Penal Internacional.

17 de julio. La liberalización de EgyptAir se cancela. El Gobierno explica que “no se había entendido bien” la libertad otorgada a las empresas del holding para buscar personal y recursos en otras empresas, y obliga de nuevo a la compañía a alimentarse de los servicios de las mismas compañías del holding, impidiendo la creación de empleo y actividad económica fuera de la empresa, los motivos de la privatización de EgyptAir.

7-13 de agosto. El NDP anuncia que las reformas anunciadas durante el Congreso Nacional le han valido la cifra de un millón y medio más de afiliados al partido. Las elecciones para presidir el Sindicato de la Prensa dan como vencedor al periodista Galal Aref, vinculado a la izquierda política.

3 de septiembre. Mahmoud Muhieddin, nuevo juez supremo de la Corte Constitucional.

10 de septiembre. El Gobierno anuncia el proyecto Century para erradicar el analfabetismo. Contratará a universitarios para que enseñen a leer y a escribir entre las capas más desfavorecidas de la población. Según estudios de 2003, el 29,8% de los egipcios es analfabeto.

11-17 de septiembre. 7 presuntos miembros de los Hermanos Musulmanes son arrestados. 25 miembros de Jihad Islámica encaran un juicio por actos subversivos.

18-24 de septiembre. Condenado a 10 años de cárcel A. Tayel, antiguo presidente del Parlamento egipcio, por aceptar sobornos por valor de 262 millones de libras egipcias y aprovechar su posición para favorecer a familiares y amigos.

Octubre. Se cumple el 25 aniversario de la paz de Camp David entre Israel y Egipto (1978).


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