Anuario 2003

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La pobreza y las desigualdades en los ingresos provocan las mayores críticas en cuatro años contra el Gobierno de Moscoso
Alèxia Peláez

A lo largo del año la vida política de Panamá fue bastante movida. Por una parte, el Gobierno tuvo que lidiar con las protestas por parte de la población, que se sucedieron con bastante frecuencia. El año arrancó al mismo tiempo que seguia la huelga de funcionarios, que, con todo, llegó a su fin a principios de enero. Pero las reclamaciones de distintos sectores profesionales abundaron. Después de los funcionarion llegó el paro de los médicos en abril y el de los profesores en septiembre. Las protestas se extendieron y el 12 de septiembre las calles de Panamá acogieron la que fue considerada la manifestación pacífica más grande contra Moscoso en sus cuatro años de presidencia.

Una posible ampliación del Canal de Panamá

De esta manera muchos sectores mostraron su desacuerdo con el Gobierno. Y es que “el dinero del sector privado y el gasto del Estado en salud y educación no llegan al resto de la población. El nivel de pobreza es muy alto. Después de Brasil y Haití, Panamá es el país con peor distribución de la riqueza de América”. El resto de la población son los más de un millón de panameños pobres (un 41% de los 3,1 millones de habitantes). Con esta sentencia, Raúl Leis, sociólogo del Centro de Estudios y Acción Social Panameña (CEASPA) afirma que, del total de las personas consideradas pobres, un 70% se encuentran en la zona rural y un 95% de la pobreza afecta a las comunidades indígenas del país. Las Naciones Unidas lo corroboran. A través del PNUD, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, se asegura que el elevado grado de desigualdad en los ingresos de la población provoca que la mitad más pobre de Panamá tenga el mismo nivel de ingresos que el 1% más rico, o si se quiere, que el ingreso medio del 20% más rico sea 40 veces más grande que el del 20% más pobre. Además hace falta añadir que la actual deuda externa de Panamá asciende a 6.477,86 millones de dólares. La situación de pobreza no ha cambiado demasiado desde que el Ejecutivo de Mireya Moscoso, del Partido Arnulfista (PA), llegara al poder el 2 de mayo de 1999 después de vencer con un 44,9% en las elecciones. Moscoso se convirtió en presidenta con la promesa de reducir la pobreza de Panamá y la mala distribución de la riqueza. Pero en 2003 las voces en contra de la gestión de la presidenta se dejaron oír y situaron al país en un clima de desagrado, previo a la celebración de los comicios generales del 2 de mayo de 2004. En este contexto previo a las elecciones, en agosto aparecía el conocido como Pacto Ético Electoral, un acuerdo entre los diferentes partidos políticos para conseguir celebrar unos comicios totalmente libres, sin ningún tipo de presión o manipulación política. Así, poco a poco el panorama de los próximos comicios quedó conformado. A finales de enero Guillermo Endara presentaba su candidatura para el Partido Arnulfista (PA) y un mes después Martín Torrijos era elegido candidato del Partido Democrático Revolucionario (PDR)

Pero mientras no llega el día de las elecciones, el Gobierno centra su atencion en la seguridad en la frontera entre Panamá y Colombia. Las deportaciones de colombianos en situación irregular a Panamá fueron notícia en los diarios durante todo 2003, así como ...

Cronología año   2003

6 de enero. Anuncio de cambio de ministros en el Gobierno. Cambian los ministros de Relaciones Exteriores, Obras Públicas, Desarrollo Agropecuario, Trabajo, Juventud y Familia

8 de enero. Se levanta el paro al concretarse la firma de un acuerdo de pago para los funcionarios administrativos

22 de enero. Endara (nuevo candidato del PA, Partido Arnoldista, para las elecciones de 2004) fustiga a Moscoso, presidenta de la República, por su política exterior

23 de enero. Moscoso exhorta a Uribe, presidente de Colombia, a reforzar la frontera

5 de marzo. EEUU aumenta la ayuda militar a Panamá, en detrimento de los programas de fortalecimiento democrático y protección de la cuenca del Canal

30 de marzo. Escogido Martín Torrijos como candidato del Partido Democrático Revolucionario para las elecciones de 2004

21 de abril. 800 médicos inician paro indefinido para exigir que la Asamblea Legislativa apruebe el reglamento único del ejercicio de su profesión

3 de junio. Dificultades en la negociación de los acuerdos multilaterales de EEUU en el TLC. Sin embargo, Panamá quiere la llegada del acuerdo. Marchan hasta la sede de la presidencia sindicatos y organizaciones populares para pedir la derogación de las reformas tributarias y la definición del salario mínimo

24 de junio. Visita oficial de Moscoso a Bush. Éste promete incluir a Panamá en los acuerdos de libre comercio que EEUU negocia en la región

4 de agosto. Los partidos políticos firman el Pacto Ético Electoral en el que se exhorta al Gobierno a que no utilice presiones sobre instituciones judiciales; por la celebración de unas elecciones alejadas de cualquier manipulación política e inmoral

8 de agosto. Firma de la declaración que oficializa el TLC con Taiwán

12 de septiembre. Tiene lugar la mayor manifestación pacífica contra Moscoso en 4 años

16 de septiembre. Paro de 30.000 educadores


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