Anuario 2001

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Filipinas
La maltrecha economía y las guerrillas retan a Arroyo en su primer mandato
Begoña Esquibil

durante un tiroteo por la policia filipina en diciembre de 1998, Abú Sayyaf reclama la creación de un estado islámico en el archipiélago de Sulu, formado por las islas de Basilán, Tawitawi y Sulú.

Basilán es una pequeña isla al sur de Mindanao, situada a más de 900 kilómetros de Manila, donde está concentrada la mayor comunidad musulmana del archipiélago.

Aunque Filipinas es mayoritariament cristiana, como consecuencia de la evangelización del asentamiento español en el siglo XIV, una importante minoría islámica se concentra al sur del país, principalmente, en la zona de Mindanao. Desde la conquista española, la comunidad islámica ha ido cosechando un resentimiento hacia la mayoría cristiana porque considera que se le ha marginado. De hecho, la población cristiana concentra la mayor parte de la riqueza de Filipinas, mientras que la minoría islámica vive en condiciones de precariedad.

Ofensiva militar contra Abú Sayyaf

Desde que la presidenta Arroyo tomara investidura del cargo, el Gobierno de Manila ha puesto en manifiesto que quiere acabar con los grupos paramilitares en Filipinas. De hecho, Arroyo afirmó que a partir de entonces toda acción terrorista “sería perseguida y erradicada” y aseguró que “consiguiría el alto al fuego” de Abú Sayayf, el grupos paramilitar que más ha actuado en los últimos años. “Hasta ahora las acciones adoptadas iban destinadas a liberar a los cautivos y a detener a los secuestradores, pero ahora el objetivo es detener a todos los colaboradores”, explicó Arroyo en una rueda de prensa en Manila.

Para acabar con los actos terroristas en Filipinas, Arroyo declaró el “estado de anarquía”, que permite a las Fuerzas Armadas asumir funciones propias de la Policia Nacional, como practicar detenciones.

La ofensiva gobernamental se puso en práctica cuando el pasado 22 de mayo, Abú Sayyaf secuestró a 20 personas, en su mayoría turistas, en el complejo hotelero Dos Palmas, en la isla de Palawan.

El móvil del secuestro fue la recaudación de dinero. Un método que habitualmente utiliza el grupo paramilitar para financiar sus actos, además de practicar el asesinato, la extorsión y la colocación de explosivos.

Así pues la primera incursión del Ejército filipino, ordenada por la presidenta, entre la medianoche y el alba del pasado 7 de septiembre, se saldó el arresto de 32 personas, entre las que se encontraban no sólo combatientes, sinó también colaboradores de Abú Sayyaf, que suministraban alimento y armas ...

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Cronología año   2001

17 de enero. Estrada deja la presidencia tras revueltas populares.

20 de enero. Gloria Macanal Arroyo toma juramento como presidenta de Filipinas.

9 de febrero Arroyo da por finalizada la ofensiva contra el Frente Moro de Liberación Islámica y comienzan las negociaciones con el grupo radical.

1 de mayo. 50.000 seguidores de Estrada se manifiestan en las calles de Manila, la capital de filipinas. Como respuesta, Arroyo declara el estado de emergencia.

27 de mayo. Abú Sayyaf, un grupo extremista que lucha por la creación de un estado islámico en la isla de Basilán, secuestra a 20 personas, la mayoría turistas.

7 de agosto. El Gobierno filipino firma un acuerdo de alto el fuego con el Frente Moro de Liberación Islámica.Un haz de esperanza para Mindanao, una isla al sur de Filipinas que lleva tres décadas de rebelión.

1 de octubre. La violencia azota de nuevo a Mindanao y el resultado es de 44 muertos en los enfrentamientos entre el Ejército regular y el Frente Moro de Liberación Islámico.

1 de octubre. Primera audiencia del juicio a Estrada. Los abogados del ex presidente filipino boicotean la primera sesión del procesamiento al considerarlo ilegal por haberse preparado con “demasiado apresuramiento”.

7 de octubre. 15 miembros de Abú Sayyaf son asesinados y 10 soldados heridos en un enfrentamiento en Lantawan, en la isla de Basilán, al sur de Filipinas.

8 de octubre. La presidenta de Filipinas, Gloria Arroyo, expresa su apoyo a los ataques de Estados Unidos contra Afganistan calificándolos de “justos y beneficiosos” y abre su espacio aéreo a las fuerzas militares estadounidenses y a sus aliados. Manila les autoriza también a utilizar los aeropuertos del país para realizar escalas y repostar.

8 de octubre. Se registran dos atentados con bomba contra hoteles filipinos atribuidos al grupo extremista de Abú Sayyaf. No causa víctimas mortales.

11 de octubre. Bush estudia atacar campos de entrenamiento supuestamente terroristas, asociados a Bin Laden en Indonesia y Filipinas.

25 de octubre. Sale a la luz que un alto dirigente de Al Qaeda confesó en 1999 ante un tribunal egipcio que hace dos años Osama Bin Laden compró esporas de ántrax (carbunco) por correo al Frente Moro de Liberación Islámcia , según el diario the Mirrow.

28 de octubre. 11 muertos y numerosos heridos al estallar una bomba en Zamboanga, en el sur del país.

7 de diciembre. El ejército filipino mata a 11 miembros de Abú Sayyaf en Basilán y rescata a los dos misioneros norteamericanos y a la enferma, secuestrados por el grupo extremista desde hacía más de 6 meses.

10 de diciembre. El gobierno filipino y el Frente Democrático Nacional declaran el cese de las hostilidades con motivo de las fiestas navideñas.

10 de diciembre. Estados Unidos elabora una lista de grupos terroristas, entre los que se encuentran varias guerrillas filipinas como el Frente Democrático Nacional y el grupo extremista islámico, Abú Sayyaf.


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