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Blair sobrevive a un año marcado por las crisis políticas y el conflicto en Irak
Laura Gamundí

El Gobierno británico lleva casi dos años empantanado por el conflicto de Irak. La crispación que ha suscitado el apoyo incondicional del primer ministro al presidente George W. Bush en la guerra ha dominado el clima político y ha ensanchado las grietas que ya existían en el seno del partido laborista. En numerosas ocasiones Blair ha sido instado por la población a romper lazos con Bush, pero el primer ministro ha permanecido firme en su postura de no distanciamiento. Mientras tanto, el avispero de Irak empeoraba. Tras la retirada de las tropas españolas, el Reino Unido se vio obligado a enviar más soldados a Irak. A esto se sumaron las torturas de soldados británicos a presos iraquíes, el secuestro del rehén británico Ken Bigley en Bagdad y las críticas de medio centenar de ex diplomáticos al respaldo de Blair a Bush.

El “caso Kelly”

Antes del verano, Blair estuvo a punto de dimitir por las crisis de Irak y problemas de salud. Más tarde, el primer ministro aseguró que optaría a un tercer mandato, por lo que la posibilidad de que Blair presentara su dimisión y cediera su puesto a su eterno rival político, Gordon Brown, antes de las elecciones se fue desvaneciendo progresivamente. Pese al reguero de reveses políticos a que ha tenido que hacer frente el primer ministro, parece que abandonar Downing Street no está entre sus prioridades.

El Partido laborista salió derrotado de los comicios europeos y municipales. En estos últimos, el primer ministro experimentó una sangrante derrota: perdió ciudades clave y 400 concejales. Blair achacó la derrota sufrida en las locales a la guerra de Irak. Con un 26% de los votos, el Partido laborista obtuvo sus peores resultados, y el conservador (38%) se consolidaba como primera formación política, por delante de los liberales (29%). El partido de Michael Howard arrebató a los laboristas uno de sus bastiones clave: Trafford. Aun con todo, el triunfo de los conservadores no augura todavía su victoria en las próximas elecciones generales.

Seis años y medio después de llegar al poder, Blair se encontró aislado en su propio partido. La crisis iraquí hizo resurgir a la superficie a los rebeldes de su partido, quienes no dudaron en aprovechar la erosionada imagen de su líder. Blair tuvo que enfrentarse a serias dificultades para que su reforma liberal fuera aprobada, a pesar de que disponía de mayoría en las Comunes. Los laboristas más tradicionales rechazaban las reformas sociales de corte liberal que Blair pretendía aplicar en la educación, la sanidad y el Estado de Bienestar. La política de Blair gira sobre dos ejes clave: el terrorismo y la seguridad, lo que acentúa su faceta más populista. Pero también trata de combinar estos elementos, más propios de la derecha, con medidas progresistas como la reforma de los servicios públicos o el salario mínimo.



El informe Hutton y la ley de tasas universitarias

El cúmulo de adversidades con las que ha tenido que lidiar el primer ministro no han hecho mermar su empeño de proyectar una imagen fuerte. Hasta el punto de que llegó a amenazar con dimitir, si el Parlamento paralizaba la reforma de las tasas universitarias. Y, también, si el informe del juez Hutton - encargado de dilucidar las circunstancias que llevaron al aparente suicidio al científico David Kelly - demostraba que el primer ...

Cronología año   2004

9 de enero. Blair acepta moderar la subida de tasas universitarias.

12 de enero. Blair afirma que dimitirá si se demuestra que mintió durante el 'caso Kelly'.

26 de enero. Londres se suma al eje franco-alemán.

28 de enero. La Cámara de los Comunes aprueba por sólo cinco votos la reforma de las tasas universitarias de Blair. Blair afronta hoy el informe del juez Hutton sobre la muerte de Kelly.

30 de enero. La BBC se disculpa por el 'caso Kelly'.

4 de febrero. Blair crea una comisión sobre las armas de destrucción masiva con el boicoteo de parte de la oposición.

6 de febrero. La oposición reclama la dimisión de Blair por sus exageraciones sobre Irak.

11 de febrero. París, Londres y Berlín aceleran la política de defensa europea

16 de febrero. Blair planea partir la BBC en cuatro.

19 de febrero. Schröder, Chirac y Blair proponen la creación de un vicepresidente económico europeo-

23 de febrero. Blair asegura que opta a un tercer mandato como primer ministro.

24 de febrero. Londres limita los derechos sociales de los trabajadores de Europa del Este.

27 de febrero. La ex ministra Clare Short denuncia que Londres espió a Annan en vísperas de la guerra.

1 de marzo. El jefe de los juristas del Gobierno británico creía ilegal la guerra de Irak en vísperas de la invasión.

1 de marzo. Londres espió también en la sede de la ONU en Ginebra.

9 de marzo. La Cámara de los Lores bloquea la reforma constitucional impulsada por Blair.

30 de marzo. Londres presenta un plan para crear un FBI británico.

2 de marzo. Dimite la ministra de Inmigración de Blair.

17 de abril. Bush y Blair apoyan la propuesta de la ONU y anuncian firmeza en Irak

20 de abril. Blair convocará un referéndum para ratificar la Constitución europea.

27 de abril. Los británicos estrenan DNI. Diplomáticos británicos arremeten contra Blair por respaldar a Bush en la guerra.

2 de mayo. Reino Unido se avergüenza de las torturas de sus soldados a presos iraquíes

11 de mayo. El Gobierno británico admite muy pocos casos de abusos a presos iraquíes

22 de mayo. EE UU y Reino Unido quieren que el futuro Gobierno iraquí recorte su propia soberanía

27 de mayo. EE UU y el Reino Unido discrepan sobre el grado de soberanía del nuevo Gobierno iraquí

2 de junio. El antieuropeo Partido para la Independencia del Reino Unido (UKIP) antieuropeo domina la campaña en Reino Unido

10 de junio. El voto de castigo en las elecciones europeas amenaza tanto a los laboristas como a los conservadores

12 de junio. Blair achaca a la guerra de Irak su derrota en las municipales del Reino Unido

14 de junio. Caen laboristas y 'tories' y suben los euroescépticos en el Reino Unido.

15 de junio. El triunfo electoral de UKIP complica los planes de Blair sobre la futura Constitución Europea.

16 de junio. Blair afirma que "sería una gran locura retirarse de la UE".

24 de junio. Londres quiere evitar una crisis con Irán por los militares presos.

25 de junio. Irán libera a los militares británicos. La BBC creará una TV en árabe para competir con Al Yazira.

26 de agosto. El hijo de Margaret Thatcher, acusado de financiar un golpe en Guinea Ecuatorial.

30 de agosto. El ex director de la BBC acusa a Blair de presionar a la cadena pública.

17 de septiembtre. Blair y Ahern tratan de reanimar el proceso de paz en el Ulster

19 de septiembre. Blair elogia una oferta sobre el desarme del IRA.

22 de septiembre. La familia del secuestrado británico implora ayuda a Blair.

23 de septiembre. El secuestrado británico pide ayuda a Blair: "No quiero morir".

24 de septiembre. La familia del rehén británico acusa a EE UU de sabotear su liberación.

27 de septiembre. El congreso de los laboristas se centra en el secuestro de un británico en Irak.

28 de septiembre. Brown apoya a Blair en la cuestión de Irak ante las bases laboristas.

30 de septiembre. El rehén británico llama "mentiroso" a Blair en un nuevo vídeo.

1 de octubre. Los laboristas británicos dicen 'no' a la salida de Irak.


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