Anuario 1998

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Sudáfrica cierra su transición política y se convierte en un referente para el resto del continente
Mar Sánchez

El año 1998 empezó con la cesión, por parte de Nelson Mandela, de la presidencia del Congreso Nacional Africano (CNA) al actual vicepresidente del país, Thabo Mbeki. Mbeki había sido miembro del partido comunista sudafricano y un activo participante en la lucha contra el apartheid. Este cambio, que anuncia la retirada de Mandela de la vida política para el año próximo, es un signo claro de estabilidad en un continente en el que los sistemas democráticos se implantan lentamente.

Revelar los abusos de los derechos humanos

Cuando Nelson Mandela, conciencia moral del continente y el ex prisionero político más viejo del mundo –en julio cumplió ochenta años–, deje de ser presidente en 1999 se cerrará una de las transiciones más memorables de la historia. Sudáfrica será recordada por una época en la que ha sido capaz de transformar un país racista, en manos de una minoría blanca, en un núcleo central de democracia y ede stabilidad en África negra.

Durante décadas, el sistema político sudafricano ha sido dominado por la política del apartheid, definida por el sistema mismo como “el desarrollo separado y paralelo de las razas en sus límites geográficos asignados”, y traducida en la práctica como la segregación racial de los negros sudafricanos. Una minoría blanca controlaba la vida política y económica discriminando duramente a la mayoría negra, anulando sus derechos básicos, restringiendo sus movimientos, y suprimiendo violentamente a los disidentes del régimen.

El poder del Partido Nacional, partido encargado de llevar a cabo la política del apartheid, fue tan grande que Nelson Mandela, entonces ya líder del Congreso Nacional Africano, fue condenado a prisión acusado de protagonizar actos de sabotaje contra el Gobierno, a principios de los años 60.

La violenta discriminación de negros y de otras minorías trajo muchas revueltas y amotinamientos. En año 76, un levantamiento del gueto de Soweto causó centenares de muertes y obligó a muchos millares a exilarse. En los años 80, el crecimiento de la población negra del país empujó a muchos fuera de los guetos donde vivían, y se inició una incipiente integración entre las culturas, pese a la resistencia del partido dirigente. Las sanciones internacionales solicitadas por los activistas antiapartheid empezaron a hacerse notar y causaron un fuerte retroceso en el ingreso de capital extranjero en el país. La economía sudafricana, que había crecido un 5% anual durante los 70, tuvo un fuerte retroceso.

En el año 83, el entonces presidente Pieter Botha hizo un intento de instaurar algunas reformas incorporando al gobierno a las minorías asiáticas. En el año 85, Botha señaló que los negros tendrían derechos políticos en las zonas donde vivían (también nominadas guetos, “homeland” o “bantustan”). Esta afirmación no satisfizo a la oposición que pedía el fin total del apartheid. En agosto de 1989, Pieter Botha se vio obligado a dimitir a raíz de una masiva huelga contra el Gobierno, protagonizada por los trabajadores ...

Cronología año   1998

20 de diciembre 1997. Durante la celebración de la 50ª conferencia del Congreso Nacional Africano (CNA), Nelson Mandela cede la presidencia del partido a Thabo Mbeki, entonces vicepresidente del Gobierno. Mandela empieza así, su ya anunciada retirada política.



27 de marzo. Visita a Sudáfrica del presidente de EE.UU., Bill Clinton. Mandela critica duramente ciertos aspectos de la política exterior norteamericana y confirma la independencia de su país con respecto la relación con EE.UU.



14 de abril. Suspendido el proceso a Pieter Botha, presidente de Sudáfrica entre 1978 y 1989, acusado por no cooperar con la Comisión para la Verdad y la Reconciliación. La comisión está presidida por el arzobispo Desmond Tutu y pretende estudiar la represión de los años 80 y esclarecer los crímenes del apartheid (política de segregación racial).



15 de abril. Se abre el proceso de Pieter Botha.



16 de abril. El día anterior el proceso de Botha fue reabierto, pero hoy fue otra vez aplazado hasta el 1 de junio.



29 de mayo. El general Siphiwe Nyanda se convierte en el primer jefe del Estado Mayor negro del Ejército sudafricano. Nyanda había sido jefe del Umkhonto We Sizwe, brazo armado del Congreso Nacional Africano (ANC) y principal promotor de la guerrilla antiapartheid.



16 de junio. Los quince países de la Unión Europea, en la cumbre celebrada en Cardiff (Gales), rinden homenaje a Nelson Mandela



20 de junio. Dos toneladas de sustancias químicas mortales fabricadas por el Gobierno del apartheid han sido tiradas a 210 kilómetros del cabo de las Aguilas (sur de Sudáfrica).



26-28 junio. El presidente francés, Jacques Chirac, viaja a Sudáfrica, entre otros países, para equilibrar su presencia económica en el continente africano.



8 de julio. Nelson Mandela, el día de su 80 aniversario, se casa con la antigua primera dama de Mozambique, Graça Michel.



23 de septiembre. Más de mil soldados procedentes de las tropas de Sudáfrica y de Botswana intervienen en Lesotho durante dos días para impedir que el golpe de Estado organizado por los militares en Maseru, capital de Lesotho, tuviera éxito. Es la primera intervención militar llevada a término por Nelson Mandela desde que fue elegido presidente el año 1994.



2 de octubre. Después de una semana de críticas sobre la actuación del Ejército sudafricano en el golpe de Estado de Lesotho, el presidente del Congreso Nacional Africano (CNA), Thabo Mbeki, anuncia que unas nuevas elecciones tendrán lugar en Lesotho en 1999.



29 de octubre. La Comisión para la Verdad y la Reconciliación presenta a Mandela el informe final.




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