Anuario 1998

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Nigeria
El general Abubakar, sustituto del fallecido Abacha, encamina a Nigeria hacia unas elecciones democráticas
Mar Sánchez

Nigeria, el país más poblado de África negra, ha vuelto a oscilar, en 1998, entre la opción de una democracia y la vigencia de una dictadura militar. El poder militar que, desde la independencia de Nigeria de Inglaterra en el año 1960, había marcado las directrices del país, ha dado unos cuantos pasos encaminados a conseguir un gobierno civil elegido libremente. La muerte, por paro cardiaco, del general Sani Abacha, ha facilitado la llegada al poder de uno de sus colaboradores, Abdusalam Abubakar, que ha prometido un gobierno democrático para principios del año que viene.

Soyinka, un Nobel para la democracia

La mejor oportunidad de restauración de la democracia tuvo lugar durante el mes de junio, cuando murió el opresor militar, el general Sane Abacha. Su sucesor, el general Abdulsalam Abubakar, indicó que el cambio finalmente acontecería, aun cuando, anteriormente, ya se habían dado algunos intentos. En el año 1993, el régimen militar anuló las elecciones presidenciales e imposibilitó la instauración de la democracia. Un año después, el supuesto ganador de aquellas elecciones, Moshood Abiola, un rico empresario del suroeste y musulmán, fue encarcelado acusado de autoproclamarse vencedor.
Este año, la transición democrática parece que cuaja, tal y como se vislumbra en algunos acontecimientos. Abubakar, el general sucesor de Abacha, tras la muerte de este último, liberó a numerosos presos políticos e inició el camino hacia un gobierno civil con el anuncio de unas elecciones que garantizasen un presidente elegido democráticamente. Los resultados de las elecciones locales de diciembre de 1998 ya dejaron ver el entusiasmo de la gente con respecto a esta propuesta. Aun así, activistas pro derechos humanos han destacado que el cambio a favor de un liberalismo político es sólo parcial y que no todas las prácticas represivas han sido abandonadas. Líderes de Occidente, como el presidente de EE.UU., Bill Clinton, reconocen que Abubakar puede mantener su palabra de democratización.

Pérdida de expectativas
Como país recientemente independizado, Nigeria tenía muchas expectativas de futuro. El país más grande de África occidental, era también el más rico en recursos naturales y humanos, y reunía una de las sociedades civiles más cultas y vivas del continente. Convertido en uno de los mayores exportadores de petróleo a EE.UU., tenía todos los números para llegar a ser el más poderoso y desarrollado país de la región, pero todas estas expectativas se vieron frustradas con el enfrentamiento de los hombres fuertes del Ejército y los gobiernos electos. La población actual mantiene una economía agraria de subsistencia y se ve obligada a importar la comida. Con una fuerte deuda externa, la actual Nigeria está considerada, además, uno de los países más represivos de África.
En 38 años de historia, Nigeria ha experimentado seis golpes de Estado, el asesinato de un presidente (el general Aguyi Ironsi, 1966), una de las más sangrantes guerras civiles regionales (Biafra 1967-70) y sólo diez años de gobierno electo. Cada uno de los intentos para democratizar el país ha sido ...

Cronología año   1998

21-23 de marzo. El Papa Juan Pablo II visita Nigeria y denuncia el abuso de poder del general Abacha y la violación de los derechos humanos. El Papa pide la liberación de 60 presos políticos y periodistas.



25 de abril. Los nigerianos boicotean las elecciones legislativas y remarcan, así, la impopularidad del general Abacha.



28 de abril. El Tribunal Militar dicta 6 condenas a muerte y 14 encarcelamientos, todos ellos a acusados de intentar derrocar el régimen de Abacha.



1-3 de mayo. Sofocadas violentamente las numerosas manifestaciones organizadas por grupos antidemocráticos, para forzar la retirada del poder de Abacha.



7 de mayo. Un portavoz militar anuncia que 142 presos han sido liberados por orden de Abacha.



8 de junio. Muere, por insuficiencia cardíaca, el general Sane Abacha. Rápidamente es reemplazado por el general Abdulsalam Abubakar, uno de sus colaboradores más próximos.



9 de junio. La prensa internacional hace público el legado de Abacha: un gran red de corrupción en la industria petrolera del país, que ha dejado paralizada la economía. Por otro lado, Clinton ofrece su ayuda al nueve régimen militar de Abubakar, si este deja libres los presos políticos.



10 de junio. Hafsat Abiola, hija del principal líder democrático encarcelado, Mooshod Abiola, reafirma su apoyo a los grupos democráticos nigerianos en declaraciones a Amnistía Internacional.



12 de junio. Con motivo del 5º aniversario de las elecciones presidenciales de 1993, anuladas por los militares y en las que había ganado M. Abiola, centenares de nigerianos se manifiestan en Lagos para pedir el fin del gobierno militar. Los manifestantes son dispersados por las tropas militares.



23 de junio. El gobierno militar establece contactos con algunos líderes de la oposición para iniciar el proceso de transición hacia un régimen civil.



3 de julio. El gobierno militar de Abubakar confirma el intento de liberar los presos políticos, incluido el líder democrático Moshood Abiola.



7 de julio. Muere el principal líder democrático encarcelado, Moshood Abiola, de un ataque de corazón, mientras prosiguen las conversaciones entre los militares nigerianos y los enviados de EE.UU. para resolver la crisis política de estos últimos cinco años.



20 de julio. El general Abubakar promete elecciones libres para 1999 y, por lo tanto, la posibilidad de que un civil llegue a ser proclamado como presidente de Nigeria ese mismo año.



25 de agosto. Abubakar dice que el gobierno militar finalizará voluntariamente para dar paso a un gobierno civil, tras haber gobernado 28 de los 38 años de historia del país.


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